EL CÓDIGO DE HAMMURABI

Hammurabi (lado izquierdo) recibe del dios Shamash (lado derecho), quién aparece sentado en su trono y sobre las montañas, entregando a este rey el cetro y anillo, símbolos de poder.

Este es el nombre dado a un conjunto de leyes civiles y penales publicadas con la autorización de Hammurabi, Rey de Babilonia (1792-1750 AEC).

Estas leyes, escritas en acadio y letra cuneiforme y redactadas por todos lados en estilo casuístico, fueron grabadas en una piedra de basalto negra de casi 2 metros de altura, la cual había sido destruida en tres partes y luego restaurada. De las 282 leyes originales, sólo 260 se han conservado.

Con un prólogo y un epílogo, en estas leyes Marduk, señor de  todas las naciones, es alabado, mientras que otras importantes deidades del panteón mesopotámico también se mencionan: Anu (Padre de todos los dioses), Enlil (Soberano de los cielos y la tierra), y el primogénito de Enki (Señor de la tierra) y Shamash (el dios de la justicia), el cual dictó las leyes para garantizar el bienestar del pueblo.

En torno a la importancia y algunos rasgos sobresalientes de este esfuerzo legislativo, puede afirmarse lo siguiente:

1. Son unas de las leyes más antiguas del Antiguo Cercano Oriente.

2. Reflejan parte de la cosmología, ideología y estilo de vida babilónico.

3. Pretenden ser de origen y aval divinos como tantas otras en el mundo antiguo. Shamash es quien, presuntamente, las dictó.

4. Todas buscan el bienestar y el equilibrio de la sociedad mesopotámica.

5. El concepto de justicia que prevalece es el de “la proporcionalidad retributiva”; es decir, los castigos deben ser similares a los daño causados (lo que se ha llamado “la Ley del Talión” o la idea de “el ojo por ojo, y el diente por diente”)

6. Estas leyes fueron distribuidas en todo el reino para su conocimiento, aplicación y obediencia.

7. Aunque parezca cruel o se tome como un extremo, la pena de muerte se aplica a los falsos testimonios y la vagancia.

8. Los funcionarios al servicio de los sacerdotes son los encargados de ejercer la función de jueces, no los sacerdotes de Shamash.

9. Los paralelismos con las leyes de Moisés son sorprendentes. Muchos de sus preceptos fueron asimilados y redefinidos por los hebreos, griegos y romanos.

10. Finalmente, estas leyes refuerzan e ilustran el principio de que todas las culturas, además de sus propias contribuciones, se influencian las unas a las otras. Asimilan y redefinen para sus fines, las creencias, los valores, los símbolos y las prácticas de otros pueblos.

 

ALGUNOS EJEMPLOS:

“Si uno ha robado un buey… reincorporado treinta veces; si es un hombre del pueblo, regresará diez veces; si el ladrón no tiene nada que restituir, será condenado a muerte” (CH)

“Cuando alguien robe un buey o una oveja y la sacrifique o venda, restaurará cinco bueyes para un buey, y cuatro ovejas para una oveja” (Ex 21:37).

 

Si uno esconde en su casa a un esclavo fugitivo
[….] y no lo entrega [….] será ejecutado” (CH)

 ”No entregarás a su amo a ningún esclavo que se haya refugiado contigo de su amo. 17 Que vivan entre vosotros en el lugar que elijan, en cualquiera de vuestras comunidades que les parezca buena. No los oprimáis” (Deut. 23:16-17)

 

“Si un hombre ha estallado el ojo de otro señor, un ojo suyo estallará” (CH)

“17 Quien quita la vida a cualquier ser humano será ejecutado; 18 Quien quita la vida de un animal hará restitución a otro animal, vida por vida. 19 Cualquiera que inflija una lesión permanente a su prójimo recibirá lo mismo a cambio: 20 fractura por fractura, ojo por ojo, diente por diente. La misma lesión que uno le da a otro será infligida a cambio” (Lev 24:17-20; Ex 21:23-24 ; Dt 19:21).

About amartinez

El Dr. Aquiles Ernesto Martínez es Profesor de Biblia y Religión en la Universidad Reinhardt (Waleska, GA, EE.UU.) y miembro del grupo de investigación "Arqueología do Antigo Oriente Próximo (UMESP, Brasil).
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2 Responses to EL CÓDIGO DE HAMMURABI

  1. Muy buenos, concisos y educativos tus comentarios querido amigo!!!!

    • amartinez says:

      Gracias, Maylin. Espero que los otros “posts” puedan también servir como espacios iniciales para discusiones más profundas. Abrazo!!!!

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